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Angela Zapata: en sus propias palabras

Angela Zapata: en sus propias palabras

Angela Zapata: en sus propias palabras
Sep, 15, 2020

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Angela Zapata: en sus propias palabras

Angela Zapata es la propietaria orgullosa de Uptown Tattoo Gallery en Phoenix. Originalmente de México, ella y su familia inmigraron al Valle del Sol cuando Zapata era muy joven, y ella se ha radicado aquí en Phoenix desde entonces. El encanto de la obra de Zapata viene de su habilidad a crear conexiones con los miembros de la comunidad a quienes tatúa. Pasa horas diseñando, investigando, y perfeccionando su destreza para asegurar que cada tatuaje que ella crea no solo es hermoso sino significativo, no solo una obra de arte pero una marca permanente conmemorando momentos, realizaciones y relaciones importantes, que quizás aún cambiaron la vida.

Además de su carrera como artista de tatuaje, Zapata es una pintora y cofundadora de Lil Artists Club, una organización sin fin de lucro que ofrece clases de arte para los miembros más jóvenes de nuestra comunidad. Hablamos con la artista para aprender más acerca de su camino a convertirse en la creativa que es hoy en día y lo que sigue en el horizonte.

Aquí está Angela Zapata, en sus propias palabras.


“El arte siempre ha sido parte de mi vida, tal como los desafíos y el dolor también fueron parte de mi vida al inicio. Expresé todos mis sentimientos negativos y me sané por medio del arte, y aún lo hago. Puedo mirar una pintura mía y saber exactamente cómo me sentía en cada pincelada”.

Angela Zapata, 2019. Courtesy of the artist.

Angela Zapata, 2019. Courtesy of the artist.

PhxArt: ¿Cuándo supo que quería ser artista de tatuaje? ¿Cuál fue su primera inspiración, y que la motiva a continuar creando?

Angela Zapata: El arte siempre ha sido parte de mi vida, especialmente porque la mayoría de mi familia tiene inclinaciones artísticas, pero como niña y adolescente, siempre quise estudiar psicología porque no pensé que podría ganarme una vida cómoda y ayudar a mi comunidad solo por trabajar de artista.

Después de graduarme de la escuela secundaria y realizar que la educación más extensa estaba fuera de mi alcance debido a mis circunstancias financieras, decidí aprender a tatuar con el apoyo de mi hermano mayor. Instantáneamente me enamoré del oficio, pero siempre pensé que seguiría adelante a otra cosa basándome en mis propias inseguridades y el refuerzo negativo y la falta de apoyo de otros. Pero cuando mi primer cliente lloró después de ver en el espejo una pieza que yo había creado para ella—de hecho, ella y su mama lloraron—aprendí en ese momento el poder de un tatuaje. Eso fue la chispa de inspiración para mí, cuando finalmente supe que esto era lo que quería hacer. Quería ayudar a la gente a sanar y empoderarlas por medio del tatuaje.

Recientemente, contenía lágrimas después de que un cliente me dijo, “Cuando vayas a casa al fin del día, piensa cuánto ayudas a la gente con tu arte”.  Estábamos terminando una manga de tatuaje conmemorativa en la cual habíamos estado trabajando por más de un año. Ese momento y otros parecidos al momento con mi primer cliente son lo que me continúan inspirando. Por mis clientes, he pasado muchas largas horas despierta de noche diseñando tatuajes y practicando ciertos estilos, he invertido dinero en el mejor equipo, y vivo e inhalo el arte para crear los mejores tatuajes que posiblemente puedo para ellos. Hasta un sencillo punto y coma puede significar tanto.

Angela Zapata, ’Pollita’ Portrait, 2020. Courtesy of the artist.

Angela Zapata, ’Pollita’ Portrait, 2020. Courtesy of the artist.

PhxArt: Cuéntenos sobre su trayectoria y cómo ha llegado hasta donde está hoy.

Zapata: Empecé a tatuar en 2010 y créeme—¡no fue fácil! Tuve que tomar un paseo de autobús de tres horas desde el sur de Phoenix hasta la tienda donde estaba haciendo mi aprendizaje. Trabajé gratis y no siempre tuve personas alentadoras a mi alrededor. Pero todo valió la pena. Conocí algunas de las mejores personas en mi vida por medio de esa experiencia y aprendí mucho sobre qué quería para mi futuro como artista. Ahora, tengo mi propia tienda y tengo un par de artistas trabajando conmigo. También soy un mentor a los que aspiran a ser artistas de tatuaje.

PhxArt: ¿En qué estilos y obra se especializa?

Zapata:Como artista de tatuaje, me especializo en encubrimientos, en color y en negro y gris, y puedo hacer los estilos más populares desde la cultura popular estadounidense tradicional hasta el realismo.

Angela Zapata, Rotten Sal n Jack, 2020. Tattoo. Courtesy of the artist.

Angela Zapata, Rotten Sal n Jack, 2020. Tattoo. Courtesy of the artist.

PhxArt: Aparte del tatuaje, ¿qué otras formas de arte práctica?

Zapata: Aunque me mantengo bastante ocupada, intento hacer tiempo para mi amor original—la pintura. Usualmente pinto con óleo, pero siempre estoy explorando otros medios. La mayoría de mi arte original es un poco oscuro y macabro. Me inspira mucho mi cultura mexicana y su amor por la imaginería de la muerte para celebrar la vida. También hago perforaciones del cuerpo y trabajo en técnica mixta, y fuera del arte, soy copropietaria de una pequeña empresa de limpieza comercial en el área de Phoenix.

PhxArt: ¿Cuáles son sus mayores influencias artísticas?

Zapata: Una de mis influencias más grandes quizás sonará como un cliché por su popularidad en el momento, pero Frida Kahlo y su arte siempre han tenido un lugar especial en mi corazón. El arte siempre ha sido parte de mi vida, tal como los desafíos y el dolor también fueron parte de mi vida al inicio. Expresé todos mis sentimientos negativos y me sané por medio del arte, y aún lo hago. Puedo mirar una pintura mía y saber exactamente cómo me sentía en cada pincelada. Mis pinturas son de ensueño, coloridas y oscuras, pero llenas de vida, y a veces, con mensajes ocultos. Admiro la obra de Kahlo y cómo se convirtió en artista respetada, pero sin seguir las normas sociales. Respeto que acogió su cultura sin arrepentimiento. Nunca alcanzaré su impacto, pero espero que mi arte inspire a la gente a sanar y disfrutar la vida.

Angela Zapata, Dolores, 2020. Spray Paint. Courtesy of the artist.

Angela Zapata, Dolores, 2020. Spray Paint. Courtesy of the artist.

PhxArt: Además de trabajar como artista, también dirige una organización sin fin de lucro que ofrece entrenamiento de arte gratis para niños jóvenes. Cuéntenos sobre cuándo y porqué empezó esta organización. ¿Cuál es su misión?

Zapata: Cuando era niña, tenía una locura que quería empezar una organización sin fin de lucro para ayudar a los niños a hacerse en adultos increíbles. De adulto, realicé que la cosa principal que me ayudó con la depresión, la ansiedad, y casi toda otra emoción negativa fue el arte. Quería crear un espacio que se sentiría muy relajado—no como una clase con lecciones y exámenes—entonces el concepto del club de arte surgió.

En febrero de 2018, Lil Artist Club tuvo su primera sesión de club completamente gratis, y hemos estado operando desde entonces. Debido al COVID, hemos pausado reunirnos en persona, pero hemos continuado el club con videos de enseñanza. También hemos suministrado materiales de arte a algunos de nuestros miembros para mantenerlos ocupados.

La misión del club es de enseñar e inspirar a los niños a aprender destrezas artísticas mientras a la vez ayudándolos a desarrollar confianza en y aceptarse a ellos mismos, además de crear una pasión por el arte. Estamos muy afortunados de tener miembros de comunidad excelentes quienes siempre nos ayudan a continuar a servir. Una de nuestras metas es continuar operando completamente gratis con donaciones de la comunidad, y hasta ahora lo hemos logrado. Todavía me asombra cuanto amor y apoyo hemos recibido, incluso desde quienes no son miembros, incluyendo mis clientes de tatuaje que fueron las primeras personas en hacer donaciones al club. En el corto tiempo que hemos estado en operación, ya he notado un cambio en la mayoría de nuestros Lil Artists (Artistas Pequeños), y algunos de ellos ya han empezado a vender sus obras de arte. No puedo esperar a ver qué futuro le espera a nuestro Lil Club y a nuestros miembros.

Lil Angie and Big Bro Jaime, Chihuahua, Mexico, 1993. Courtesy of the artist.

Lil Angie and Big Bro Jaime, Chihuahua, Mexico, 1993. Courtesy of the artist.

PhxArt: ¿Qué es algo en que actualmente está trabajando qué podemos esperar ver por usted a continuación?

Zapata: Recientemente, empecé mi primer mural de pintura en aerosol de un tatuaje de una chica marciana que se exhibirá en mi tienda. Estaba tan nerviosa en intentar esta nueva destreza, pero el mural está resultando bien y es mi próximo proyecto para terminar. Llevo un tiempo con esta vibra de marciano. Es simbólico de un pequeño mensaje oculto mío—“ni de aquí, ni de allá pero aquí estoy”—me hace sonreír cada vez. También acabo de terminar una pieza encargada por una banda. Pinté a los cantantes principales como marcianos, y les encanto.

Mi proyecto más grande, sin embargo, realmente es continuar a tatuar y seguir adelante con mi negocio durante estos tiempos interesantes. Uptown Tattoo Gallery acaba de celebrar su aniversario de un año en agosto, y no podría sentirme más bendecida en tener gente tan increíble en mi vida apoyando mi negocio y mi oficio. También espero oficialmente resumir Lil Artist Club en persona nuevamente.

PhxArt: Si se encontrara con un creativo apenas comenzando su propia práctica, ¿qué consejo le daría?

Zapata: Suelo decirles a mis Lil Artists que siempre habrá alguien mejor o peor que tú a hacer ciertas cosas, especialmente cuando se trata del arte. Entonces solo enfócate en tu propio arte y en quien quieres ser como artista. No te fijes en las habilidades de otras personas para disminuirte. También, no olvides—nos quitaron tanto que nos quitaron el miedo, pero nunca nuestros sueños.

Angela Zapata, Rosas, 2020. Cover-up tattoo. Courtesy of the artist.

Angela Zapata, Rosas, 2020. Cover-up tattoo. Courtesy of the artist.

Ve más

Para descubrir más obras de Angela Zapata, sigue a Uptown Tattoo Gallery en Instagram y Facebook, y sigue a la artista en Facebook y Instagram.


#CuarentenaCreativa

Estamos interesados en saber cómo los creativos están navegando el tiempo del coronavirus. Angela Zapata comparte lo que le está dando vida como creativa durante la cuarentena.

Zapata: Mis padres siempre inculcaron en mí la filosofía que “el trabajo no se niega”. Entonces nunca en mi vida he negado el trabajo. Uptown Tattoo Gallery cerró debido al COVID-19 y la orden de permanecer en su lugar, y cuando volvimos a abrir nuestras puertas, solo teníamos un número selecto de clientes por día. Aunque la gente me pedía que los tatuara discretamente, tome el tiempo para relajarme y permanecer en casa y opte por reservarles citas más tarde. Algo que nos trajo COVID que aprecio es el sentido de desaceleración. Siento mayor conexión con mis clientes estos días porque con menos personas en la tienda a la vez, hay más tiempo uno a uno con clientes y hemos compartido más lágrimas y risas que usualmente.

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