Historias de PhxArtManny Burruel: en sus propias palabras

Manny Burruel: en sus propias palabras

Manny Burruel: en sus propias palabras
Sep, 01, 2020

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Manny Burruel: en sus propias palabras

Hay algo conmovedor sobre Manny Burruel. Quizás es su consideración por y su compromiso a su comunidad, su deseo de honrarla claramente evidente en la manera que expresa sus metas como artista. O quizás es su sencilla introspección y la manera sensible con la que reflexiona sobre su pasado, las vidas e historias de las figuras más importantes en su vida entretejidas a través de su obra. Burruel crea impresiones (y más) que frecuentemente son de naturaleza autobiográfica y llenas de nostalgia, buscando provocar memorias personales y conexión con el espectador. Como artista y líder voluntario en las artes, es un hombre que siente afecto por su familia, su arte, sus colegas, y bueno, verdaderamente todos nosotros.

Actualmente un artista con XICO Arte y Cultura, una organización sin fin de lucro que apoya artistas latinxs e indígenas, Burruel ha exhibido obras por todas partes de Arizona y el Valle del Sol desde la década de 1990, en lugares como Tempe Center for the Arts, Arizona State University, Willo North Gallery, Sky Harbor Airport, Mucho Mas Art Gallery, Eric Fischl Gallery, y Phoenix City Hall. Su tiempo como miembro del Movimiento Artístico del Río Salado (MARS) Artspace, una cooperativa de artes visuales Chicana, lo llevó a ser incluido en Contemporary Chicana and Chicano Art (Arte chicana y chicano contemporáneo), publicado en 2002 por el Arizona State University Hispanic Research Center. Hablamos con Burruel para aprender sobre su camino a ser artista y lo que lo inspira estos días.

Aquí está Manny Burruel, en sus propias palabras.


“Al crecer en el oeste de Phoenix, no conocía a nadie que iba a exposiciones de arte o museos de arte. Para mí, es esencial hacer el arte accesible para las personas que crecieron como yo”.

Manny Burruel. Courtesy of the artist.

Manny Burruel. Courtesy of the artist.

Phoenix Art Museum: Cuéntenos acerca de quién es usted. ¿Dónde creció, y qué fue lo que primero lo inspiró a ser artista?

Manny Burruel: Nací en Navojoa, México, y fui adoptado solo semanas después. Me crié en el oeste de Phoenix y crecí en una familia mexicana estadounidense, y mientras que esa cultura es muy significativa para mi identidad, aún me siento separado de lo que frecuentemente se considera lo normal culturalmente para los latinos en los Estados Unidos. Mis padres eran bilingües pero solo hablaban inglés en nuestra casa; supongo que es porque crecieron sufriendo castigo corporal si hablaban español en la escuela. Entonces, puedo entender algo de español, pero no hablo español. Al crecer, me rodeaba la cultura mexicana, desde el arte a la comida a la música. Recuerdo preguntándole a mi mamá por qué Dick y Sally (personajes en una serie de libros de escuela primaria que enseñaba a los niños a leer) no cenaban tortillas y frijoles, porque nosotros los comíamos a diario.

Una de mis primeras memorias es de mi mamá pidiéndome que dibujara durante la misa, para evitar mirar hacia atrás en los bancos. En la escuela primaria, era tímido, pero podía dibujar a Snoopy. Así es como encajaba con los demás.

Aunque mi madre animaba mis habilidades de dibujo, no recuerdo haber tomado ninguna clase de arte durante la escuela primaria, y escogí la banda en vez del arte durante la escuela secundaria, aunque sí tomé clases de dibujo. Explorar universidades no fue una opción ya que mi familia nunca asistió a la universidad y no conocía esa experiencia. Ellos sabían que probablemente iría a Arizona State University porque tenían abonos de temporada de Sun Devil Football. Mi consejero en Carl Hayden High School nunca me preguntó qué licenciatura quería o que destrezas, como el arte, tenía y amaba. Me gradúe quinto en mi clase y asistí a ASU con beca, escogiendo arquitectura como programa de licenciatura sin idea de lo que significaba aparte de que me gustaba dibujar. Pronto cambie a especialización no declarada y finalmente deje la escuela sin licenciatura.

Después de tomar clases de dibujo en Phoenix College, me convertí en dibujante para el Maricopa County Highway Department a principios de mis veintes. No le di nada de consideración al arte como carrera hasta que mi esposa me animó a regresar a la escuela y tomar clases de arte. Me sentía insatisfecho en ese entonces, y ella quería que yo trabajara hacia algo que me haría feliz. Estudié arte en el Glendale Community College y conocí a personas que eran artistas profesionales o aspiraban ser artistas profesionales. Plantaron una semilla en mí. Pero no fue hasta que estaba en mis treintas que siquiera me consideré artista. Eventualmente obtuve mi licenciatura y maestría de Grand Canyon University y Northern Arizona University, aunque fueron relacionadas a mi carrera en recursos humanos, no al arte.

Manny Burruel, Legend City, 2017. Monosilksceen print. Courtesy of the artist.

Manny Burruel, Legend City, 2017. Monosilksceen print. Courtesy of the artist.

PhxArt: Mientras se desarrolló en su identidad como artista, ¿cuáles fueron algunas de las experiencias que formaron su visión y su proceso de pensar creativos?

Burruel: Cuando estaba tomando clases de arte en Glendale Community College, tuve una tarea de asistir al paseo de arte de Scottsdale y escribir un ensayo. Aunque pensé que el arte era estupendo, recuerdo sintiéndome muy incómodo e indeseable. Eso lo incluí en mi ensayo, y mi instructor sugirió la escena artística del centro de Phoenix y específicamente Movimiento Artístico del Río Salado (MARS) Artspace.

La primera vez que asistí a una recepción de arte en MARS fue transformadora. Todos estaban alegres y eran amables, y la comida era similar a la comida de mis fiestas familiares. Pero más que eso, vi arte que reflejaba mi cultura. Entonces tuve la meta de ser aceptado en esa cooperativa de artistas y me hice miembro en 1995. Desde entonces, aprendí lo que significaba ser artista profesional, con mis colegas ayudando a inspirarme. Recuerdo que muchos de mis parientes lejanos vinieron a mi primera recepción de arte. Para la mayoría de ellos, fue la primera vez que habían ido a una galería de arte. Al crecer en el oeste de Phoenix, no conocía a nadie que iba a exposiciones de arte o museos de arte. Si acaso pensaba sobre esto, me imaginaba a personas adineradas tomando vino y comiendo queso. Para mí, es esencial hacer el arte accesible para personas que crecieron como yo. Quiero que la gente se sienta cómoda cuando venga a mis recepciones y exposiciones de arte. Creo que la nostalgia en mis obras de arte es accesible para todos, incluso los que crecieron sin exposición al mundo del arte profesional.

Manny Burruel, A Little Sunlight, 2020 (created during quarantine). Collage on wood. Courtesy of the artist.

Manny Burruel, A Little Sunlight, 2020 (created during quarantine). Collage on wood. Courtesy of the artist.

PhxArt: Entonces usted hizo arte mientras trabajaba a jornada completa en un campo no artístico. ¿Cómo logró mantener su energía creativa?

Burruel: Como la mayoría de artistas, no podía vivir de mi ingreso de la venta de arte. Antes que me retirara, fue desafiante tener solo las noches y los fines de semanas para crear, y con tantas otras responsabilidades de vida, frecuentemente pasaría periodos largos sin hacer nada de arte. Uniéndome a MARS y siendo parte de una cooperativa de artistas me ayudó a enfocarme en lo que era importante para mí. Me motivó sabiendo que cada año iba a tener una exposición de arte, y que también necesitaba hacer arte para las exposiciones colectivas de MARS. Esa inspiración y la obligación a mis compañeros artistas requería nueva obra de mí, y exhibiciones con temas que nunca hubiera considerado me hicieron crecer artísticamente.

La clave para mí fue poner en práctica algunos conceptos que aprendí enseñando los “7 hábitos de la gente altamente efectiva”, un curso basado en el libro de Stephen R. Covey. Desarrollé una declaración de misión personal que me enfoco y sirvió como una piedra de toque sobre quién quería ser, lo que quería como mi legado. Una línea de mi declaración es, “Disfruto la vida y creo arte”. Eso es una parte vital de quién soy. Basado en eso, planifico cada semana con metas que me harán mejor en cada uno de mis papeles de la vida, y uno de esos papeles es de artista. Tomo unos cuantos minutos y pienso sobre qué puedo hacer esa semana para hacerme un mejor artista. A veces es creando y a veces es tan básico como limpiar mi estudio.

Manny Burruel, Mom Liked the Sunshine, 2015. Monosilksceen print. Courtesy of the artist.

Manny Burruel, Mom Liked the Sunshine, 2015. Monosilksceen print. Courtesy of the artist.

PhxArt: ¿En qué medios prefiere trabajar, y cuáles son algunas cosas en que está trabajando actualmente?

Burruel: El grabado es mi medio principal, más específicamente, la monoserigrafía, un tipo de serigrafía en la cual la obra de arte se pinta directamente en la pantalla de seda y se transfiere al papel usando una espátula de caucho. El proceso típicamente requiere un poco de planificación y dibujo preliminar; sin embargo, una vez que el proceso empieza, el artista solo tiene 15 minutos para completar la pintura. La urgencia contribuye a un poco de espontaneidad que produce resultados asombrosos.

Antes de la pandemia, creé una exposición de impresiones de sitios conocidos en Phoenix. Como la mayoría de mi arte, esta exhibición tenía un sentido fuerte de nostalgia. Algunos sitios son icónicos para muchos residentes de Phoenix, pero algunos tienen significado personal solo para mí, ilustrando que cada uno de nosotros tiene perspectivas únicas sobre los sitios que marcan hitos emocionales. Nuestros puntos de referencia personales pueden evocar melancolía o alegría. Son los marcadores de nuestra vida.

Fue maravilloso platicar con gente durante la exhibición sobre las memorias en común de lugares que son parte de nuestra historia local colectiva. La exhibición fue presentada en la Eric Fischl Gallery en Phoenix College, que resultó en una invitación a exhibir las obras en el vestíbulo de la oficina del alcalde en Phoenix City Hall. La Helios Education Foundation compró varias piezas de la serie para mostrar en su nuevo edificio actualmente bajo construcción.

PhxArt: ¿Quiénes son sus mayores influencias artísticas?

Burruel: Recuerdo haber visitado la National Gallery en Washington DC y viendo una pintura por Kandinsky y admirando sus explosiones de color. Cuando era miembro de MARS, fui expuesto a Luis Jiménez y me encantó su estilo de dibujar. Sin embargo, las influencias artísticas más significativas han sido mis amigos Frank Ybarra y Joe Ray, quienes son artistas de Arizona muy exitosos. [Nota de la editora: Joe Ray será presentado como artista destacado en las próximas semanas.]

Manny Burruel, Swing and a Hit, 2020 (created during quarantine). Collage on wood. Courtesy of the artist.

Manny Burruel, Swing and a Hit, 2020 (created during quarantine). Collage on wood. Courtesy of the artist.

PhxArt: ¿Cuales son algunos otros proyectos o intereses en los cuales se ha podido enfocar ahora que se ha retirado?

Burruel: Aunque tuve una carrera exitosa como profesional de recursos humanos para el condado, el estado y la ciudad de Peoria, siempre soñé de ser director de personas que piensan parecidas, que están entusiasmadas por contribuir al propósito de una organización. Ahora que estoy retirado, estoy afortunado de haber encontrado esa oportunidad como director de galería de The Olney Gallery en la Trinity Episcopal Cathedral ubicada en 1st Avenue y Washington. En este papel voluntario, soy parte del Visual Arts Ministry, un equipo de 10 miembros de la catedral. Nuestro grupo coordina todas las exposiciones de arte en The Olney Gallery para el año que viene usando un proceso de selección de grupo anual. Instalamos cada exhibición y facilitamos las recepciones de Primer Viernes, que promedian más o menos 200 visitantes cada mes. Durante su historia, la galería ha exhibido la obra de artistas conocidos como Merrill Mahaffey y Annie Lopez.

Curando nuestras exhibiciones es un placer para mí, parecido a la creación de arte. Hacer decisiones con consideración por el contenido, el color y la composición resulta en la satisfacción de ver cómo todo se ha unido en una exhibición cohesiva y estéticamente agradable. Mi perspectiva como artista me permite empatizar con la ansiedad que quizás sientan los artistas sobre una exhibición de su obra. Mi meta personal es asegurar que cada artista se sienta feliz con todo aspecto de su experiencia de mostrar en nuestra galería.

También estoy feliz de anunciar que un porcentaje de las ventas de las exhibiciones permite al Visual Arts Ministry de Trinity Cathedral a apoyar nuestra comunidad local en esfuerzos relacionados a las artes plásticas. Hemos podido proveer experiencias de arte para estudiantes en las escuelas primarias Garfield y Cesar Chavez por medio de nuestros esfuerzos.

PhxArt: ¿Cuál ha sido su favorita exhibición presentada en ese espacio hasta ahora?

Burruel: Una de mis favoritas fue Borderlands (Zona fronteriza). Valerie James y Antonio Gallegos crearon una instalación solemne y conmovedora de objetos dejados en el desierto por gente atentando a cruzar la frontera entre Arizona y México. Cartas, fotos, ropa y otras posesiones personales fueron dejadas atrás mientras familias trataban de escapar de la pobreza y la violencia. La exhibición también mostró imágenes increíbles de Krista Shyler y otros fotógrafos que representaban la vida silvestre y las personas que sufren las consecuencias de un muro fronterizo. Documentaron el impacto de una barrera hecha por humanos que separa a animales, plantas y gente del acceso a agua, comida y rutas migratorias, capturando la fragilidad de este ecosistema. The Olney Gallery frecuentemente tiene exhibiciones de arte que expresan comentario social sobre nuestro mundo.

Manny Burruel, Making Tamales, 2019. Monosilksceen print. Courtesy of the artist.

Manny Burruel, Making Tamales, 2019. Monosilksceen print. Courtesy of the artist.

PhxArt: Durante todo su tiempo como miembro de la comunidad de arte de Phoenix, ¿cómo ha visto evolucionar el mundo del arte del Valle?

Burruel: En la década de 1990, cuando me uní a MARS, no había una organización como Artlink. Algunos artistas tuvieron la previsión de crear un evento anual que era una jornada de puertas abiertas de estudios y galerías en el centro de Phoenix, y lo llamaron Art Detour. Las galerías en el centro de Phoenix eran un alternativo a las de Scottsdale. El evento tenía una atmósfera más bohemia, con artistas creando en bodegas viejas que ya no estaban en uso. En aquellos días, el centro de Phoenix no era un lugar en donde la gente quería estar de noche. Los artistas le dieron a la gente una nueva salida cultural en Phoenix y fueron los pioneros en revitalizar el centro antes de que fuera una meta para el gobierno de la ciudad. Creo que Grand Avenue está funcionando de manera similar ahora.

PhxArt: ¿Qué consejo le daría a un artista joven en Phoenix que justo está empezando?

Burruel: Encuentra y júntate con otros artistas—personas que también justo están empezando como tú y artistas dotados quienes admiras. Puedes hacerlo yendo a los estrenos de arte (cuando el mundo regrese a lo normal) y presentándote a los artistas y preguntándoles acerca de su arte. A cada artista que conozco le encanta compartir sobre su obra y sus procesos. La mayoría son muy modestos y dispuestos a dar consejo a alguien que está empezando. Todos recordamos de dónde comenzamos y las cosas que hemos aprendido por el camino. Mis amigos de arte me han apoyado, animado y enseñado tanto sobre el arte y siendo artista profesional. Mientras que tienes la valentía, también puedes saludar a los dueños de la galería y preguntarles cómo alguien pueda exhibir en su galería.

Y debería ser obvio sin decirlo—crea, crea, crea. Propone tus obras a sitios que exhiben, y sé amable contigo mismo cuando no eres seleccionado. Esto es cuando tus amigos de arte serán lo más importante, porque todos hemos experimentado la desilusión. No pares de intentar—tendrás éxito.

Manny Burruel, School Days, 2016. Monosilksceen print. Courtesy of the artist.

Manny Burruel, School Days, 2016. Monosilksceen print. Courtesy of the artist.

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Para descubrir más o comprar obras por Manny Burruel, visita mannysartgallery.com o contacta XICO Arte y Cultura, una organización sin fin de lucro que promueve el arte y la cultura latinx e indígena.


#CuarentenaCreativa

Estamos interesados en saber cómo los creativos están navegando el tiempo del coronavirus. Manny Burruel comparte lo que le está dando vida como creativo durante la cuarentena.

Burruel: He usado la mayoría de la cuarentena para intentar aprender nuevos empeños creativos. Siempre he admirado a nuestros muralistas locales, entonces he comenzado a practicar pintar murales. En marzo, durante las vacaciones de primavera, creé un mural en el campus de Garfield Elementary School. Desafortunadamente, los niños no regresaron a la escuela y aún no lo han visto. También creé unos murales de paisajes en mi patio trasero y estoy asistiendo con y aprendiendo sobre creando murales de mosaico con mi amiga y colega Kris Kollasch, quien está trabajando en un proyecto de arte público. (No se preocupen—usamos mascarillas y practicamos distanciamiento social seguro.) Finalmente, estoy creando algo de collage usando piezas rasgadas de mis impresiones que no fueron tan exitosas.

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